A Tribute to Mr Earl Grey 1992-2012

Il mio cuore e la mia casa si sentono vuoti. L'altra sera, mentre guardavo la grande poltrona dove siede di solito Earl Grey, c'era vuoto pure. Dopo 15 anni di convivenza con Earl, abbiamo dovuto sopprimerlo.

Siamo stati davvero fortunati quando Earl Grey è entrato nelle nostre vite. Mio marito, Steven, e io siamo tornati a casa da un matrimonio di giugno. Era l'una di domenica. Ad aspettarci sulla nostra veranda c'era questo gatto ispido con una gamba rotta. La rottura era interna - nessun sanguinamento; era brutto.





Qualche settimana prima, avevamo visto Earl nel nostro cortile. Earl in realtà apparteneva a uno dei miei vicini.

Abbiamo aperto la porta di casa e Earl con la coda sollevata in alto e arricciata (un segno felice per un gatto) è entrato zoppicando. Si è comportato come se fosse il proprietario del posto. Per fortuna a casa mia avevo cibo per gatti. Una settimana prima che Earl entrasse in casa nostra, la nostra gatta Belle morì. Aveva 19 anni. Ho trovato Belle e suo fratello, Gigolo, in un'edicola dove lavoravo. Era il mio primo lavoro di reportage. Sono cresciuto a New York e mi sono trasferito nel sud della Louisiana, 3 ore e mezza a sud di New Orleans. Sotto un tavolo di produzione con pile di giornali, è entrato un gatto e aveva una cucciolata di quattro persone gattini . Ne ho presi due e gli altri gattini e la mamma sono stati adottati dai miei colleghi.

Ero molto vicino a Belle. Suo fratello, Gigolo, è morto all'età di 15 anni. È stata una grande perdita. Tutti adoravano Gigolo, anche le persone a cui non piacevano i gatti. Era incredibilmente amichevole. Belle, d'altra parte, era il mio gatto. Era sempre al mio fianco.



Dopo la sua morte, sapevo che un giorno avrei preso un altro gatto, ma non troppo presto. Earl aveva altre idee. Una settimana dopo la morte di Belle qui c'era Earl sulla nostra veranda.

Steven ha detto al nostro vicino che abbiamo trovato il suo gatto. Quando ha detto che aveva una gamba rotta gravemente. Il proprietario lo ringraziò e disse: portamelo e lo farò abbattere. Steven ha detto di no e abbiamo portato Earl dal nostro veterinario.

Il nostro meraviglioso veterinario, Marc Levine, DVM, a South Orange, NJ, si trovava nel suo ufficio una domenica. L'ho chiamato perché si è reso disponibile a noi quando Belle si è ammalata. Era sempre lì per noi. Guardò Earl e disse che sembrava in buona salute, tranne che per la gamba rotta. Ha anche stimato di avere circa cinque anni. Il dottor Levine ci ha consigliato di portare Earl da un veterinario ortopedico. Earl è tornato a casa ingessato, il che ha reso una gamba leggermente più lunga delle altre.



Abbiamo dei gradini in casa e Steven ha messo una barriera di cinque piedi alla base delle scale anteriori. Il nostro obiettivo era impedire a Earl di salire le scale. Temevamo che sarebbe crollato. Ci ha sorpresi quando siamo tornati a casa dal lavoro e lo ha trovato che ci fissava dall'alto delle scale. Accanto a lui c'era il suo cast. Non so ancora come sia riuscito a toglierlo. Lo ha fatto più volte.

Earl divenne rapidamente parte della famiglia e tre anni e mezzo dopo, quando nacque Jordon, Earl dovette adattarsi a un bambino nella casa. Ricordo che l'infermiera in ospedale ha sentito una delle mie conversazioni su Earl con un amico. In seguito mi ha chiesto cosa avrei fatto del gatto quando avrei portato mio figlio a casa. Non ho davvero capito la domanda e in seguito ho appreso che alcune persone si sbarazzano dei loro animali domestici quando hanno figli. Non mi è nemmeno passato per la mente.

Ricordo Earl che annusava Jordon e alla fine i due divennero amici.

Earl ci ha offerto così tanto conforto. Spesso si sedeva sulla mia scrivania quando scrivevo. Abbiamo condiviso un cuscino di notte.

Nell'ultimo anno ha sviluppato una tiroide iperattiva, che abbiamo trattato con la medicina e poi con una dieta speciale. Negli ultimi mesi ha iniziato a urinare in tutta la casa, perdendo peso e la sua pelliccia ha perso gran parte della sua lucentezza. Non si stava pulendo come faceva una volta.

Tuttavia, ha fatto le fusa quando lo abbiamo accarezzato ed è venuto quando abbiamo chiamato. Era sempre sotto i piedi e ci piaceva così.

Un paio di mesi fa, ho portato Earl dal nostro veterinario. Il dottor Levine era in vacanza. La sua compagna, Diana M. Knight, VMD, ha visto Earl. Ha fatto una serie di test e ha scoperto che i suoi reni stavano cedendo. Aveva altri disturbi, che lei trattava.

Ho riportato Earl un mese dopo e il dottor Knight ha visto quanto appariva sciatto. Non si stava pulendo completamente e i suoi occhi erano annebbiati. Era magro e fragile. Ha detto che potevamo somministrargli liquidi sottocutanei, il che ci avrebbe fatto guadagnare un po 'di tempo, ma non poteva garantire una buona qualità della vita.

Steven ha somministrato a Belle liquidi sottocutanei. Le ha fatto guadagnare alcuni giorni buoni, ma ha rapidamente rifiutato. Quindi, eccomi qui nell'ufficio del veterinario con il dottor Knight, che ha suggerito l'eutanasia. Non uso quella parola alla leggera. Credo nell'eutanasia per quando qualcuno è estremamente malato e ha poche o nessuna possibilità di guarigione.

Il dottor Knight deve aver passato 40 minuti con me, ascoltandomi andare avanti e indietro su cosa fare. Giuro che non ricordo di essere stato così confuso.

Ho deciso di portare a casa Earl perché Steven era via per lavoro. Sapevo che anche lui avrebbe voluto salutare Earl.

Dopo aver portato Earl a casa, ho chiamato Steven e poi ho preso un appuntamento per l'eutanasia di Earl lunedì. Abbiamo passato con lui l'intero weekend. Una delle parti più difficili di tutto questo è stato dirlo a Jordon. Jordon ha conosciuto Earl per tutta la vita e, anche se la notizia gli ha spezzato il cuore, non volevo che Jordon tornasse a casa da scuola e non trovasse Earl qui senza sapere cosa stesse realmente succedendo. Ho pensato che avrebbe dovuto sapere la verità. Non volevo portare Jordon con noi quando stavamo abbattendo Earl. Ha detto addio la sera prima e prima di partire per la scuola.

Il giorno in cui abbiamo portato Earl dal veterinario, tutti erano completamente di supporto. Il dottor Knight ci ha assicurato che stavamo facendo una cosa gentile.

Siamo rimasti con Earl durante la procedura. Il dottor Knight ci ha confortato. Anche il dottor Levine è entrato e così ha fatto molto del personale. Erano così premurosi. Earl ha lasciato questa vita in un ambiente amorevole. Steven e io dobbiamo salutarci.

L'altra sera ho fissato la sedia vuota. E quando sono sceso al piano di sotto la mattina per iniziare la mia routine, mi sono sentito vuoto. Il mio rituale mattutino è preparare la colazione per Jordon e Earl. Giochiamo tutti insieme e siamo una famiglia prima che Jordon vada a scuola.

C'è silenzio a casa mia. Stiamo tutti sentendo il vuoto. Earl ha lasciato un grande vuoto.

Volevo farlo sapere a tutti quelli che leggono questo blog perché di tanto in tanto ho scritto di Earl. Volevo anche ringraziare la mia famiglia e i miei cari amici e lettori che hanno saputo della morte di Earl. Grazie per le gentili parole.

di Michele Hollow, Notizie e opinioni sugli animali domestici