Gatti E Rabbia

(Credito immagine: Waring Abbott / Getty Images)

Questo articolo per gentile concessione di PetMD.com .

La rabbia è un'infezione infiammatoria che colpisce in modo specifico la materia grigia del cervello del gatto e il suo sistema nervoso centrale (SNC). Il modo principale in cui il virus della rabbia viene trasmesso ai gatti negli Stati Uniti è attraverso un morso di un portatore di malattie: volpi, procioni, puzzole e pipistrelli. Le particelle di virus infettive vengono trattenute nelle ghiandole salivari di un animale rabbioso per diffondere meglio il virus attraverso la loro saliva.





Una volta che il virus entra nel corpo del gatto, si replica nelle cellule dei muscoli e quindi si diffonde alle fibre nervose più vicine, compresi tutti i nervi periferici, sensoriali e motori, viaggiando da lì al SNC attraverso il fluido all'interno dei nervi. Il virus può richiedere fino a un mese per svilupparsi, ma una volta che i sintomi sono iniziati, il virus progredisce rapidamente.

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Sintomi e tipi

Esistono due forme di rabbia: paralitica e furiosa. Nella fase iniziale dei sintomi (prodomici) dell'infezione da rabbia, il gatto mostrerà solo lievi segni di anomalie del SNC. Questa fase durerà da uno a tre giorni. La maggior parte dei gatti passerà quindi allo stadio furioso, allo stadio paralitico o a una combinazione dei due, mentre altri soccombono all'infezione senza mostrare alcun sintomo principale.



La rabbia furiosa è caratterizzata da cambiamenti comportamentali estremi, tra cui aggressività palese e comportamento di attacco. La rabbia paralitica, denominata anche rabbia muta, è caratterizzata da debolezza e perdita di coordinazione nel gatto, seguita da paralisi.

Questo è un virus in rapido movimento. Se non viene trattato subito dopo l'inizio dei sintomi, la prognosi è infausta. Pertanto, se il tuo gatto ha litigato con un altro animale, o è stato morso o graffiato da un altro animale, o se hai motivo di sospettare che il tuo animale domestico sia entrato in contatto con un animale rabbioso (anche se il tuo animale è stato vaccinato contro il virus), devi portare immediatamente il tuo gatto da un veterinario per cure preventive.

I seguenti sono alcuni altri sintomi da tenere d'occhio nel tuo gatto:



  • Pica
  • Febbre
  • Convulsioni
  • Paralisi
  • Idrofobia
  • La mascella è caduta
  • Incapacità di deglutire
  • Mancanza di coordinazione muscolare
  • Timidezza o aggressività insolite
  • Eccitabilità eccessiva
  • Irritabilità costante / cambiamenti di atteggiamento e comportamento
  • Paralisi della mandibola e della laringe
  • Salivazione eccessiva, gocciolante (ipersalivazione) o saliva schiumosa

Cause

Il virus della rabbia è un virus a RNA a filamento singolo del genere Lyssavirus, che appartiene alla famiglia Rhabdoviridae. Si trasmette attraverso lo scambio di sangue o saliva da un animale infetto e molto raramente attraverso la respirazione dei gas in fuga dalle carcasse di animali in decomposizione. Contrarre il virus in questo modo è raro ma può verificarsi, spesso in grotte con una grande popolazione di pipistrelli, dove il virus è diffuso.

Diagnosi

Se sospetti che il tuo gatto abbia la rabbia, chiama immediatamente il veterinario. Se è sicuro farlo, ingabbiare o sottomettere in altro modo il tuo gatto e portarlo da un veterinario per metterlo in quarantena. Se il tuo animale domestico si comporta in modo vizioso o sta cercando di attaccare e ritieni di essere a rischio di essere morso o graffiato, devi contattare il controllo degli animali per catturare il tuo gatto per te.

Il tuo veterinario terrà il tuo gatto in quarantena in una gabbia chiusa per 10 giorni. Questo è l'unico metodo accettabile per confermare la sospetta infezione da rabbia.

La rabbia può essere confusa con altre condizioni che causano un comportamento aggressivo, quindi è necessario condurre un'analisi del sangue di laboratorio per confermare la presenza del virus. Tuttavia, l'analisi del sangue per il virus non è una procedura veterinaria.

La diagnosi negli Stati Uniti viene eseguita utilizzando un test degli anticorpi a fluorescenza diretta post-mortem eseguito da un laboratorio approvato dallo stato per la diagnosi della rabbia. Il tuo veterinario raccoglierà campioni di liquidi se il tuo gatto muore mentre è in quarantena o se inizia a mostrare segni progressivi di rabbia; in tal caso, il veterinario sceglierà di addormentare il gatto (o di sopprimerlo).

Trattamento

Se il tuo gatto è stato vaccinato contro la rabbia, fornisci la prova della vaccinazione al tuo veterinario. Se qualcuno è entrato in contatto con la saliva del gatto o è stato morso dal tuo gatto (incluso te stesso), consigliagli di contattare immediatamente un medico per il trattamento. Sfortunatamente, la rabbia è sempre fatale per gli animali non vaccinati, di solito si manifesta entro 7-10 giorni dall'inizio dei sintomi iniziali.

Se una diagnosi di rabbia è confermata, dovrai segnalare il caso al tuo dipartimento sanitario locale. Un gatto non vaccinato che viene morso o esposto a un animale rabbioso noto deve essere messo in quarantena per un massimo di sei mesi o in base alle normative locali e statali. Un animale vaccinato che ha morso o graffiato un essere umano, al contrario, dovrebbe essere messo in quarantena e monitorato per 10 giorni.

Vita e gestione

Disinfetta qualsiasi area che l'animale potrebbe aver infettato (specialmente con la saliva) usando una diluizione 1:32 (4 once per un gallone) di soluzione di candeggina domestica per inattivare rapidamente il virus. Non permettere a te stesso di entrare in contatto con la saliva del tuo gatto.

Se il tuo gatto ha ingerito un oggetto, non mettergli la mano in bocca senza prendere precauzioni. La saliva può entrare nella tua pelle attraverso un graffio accidentale, mettendoti a rischio di contrarre il virus.

Questo articolo è originariamente apparso qui su PetMD.com .