Gatti e ipertiroidismo

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Questo articolo per gentile concessione di PetMD.com .

Ipertiroidismo nei gatti

L'ipertiroidismo è una malattia causata dalla sovrapproduzione di tiroxina, un ormone tiroideo che aumenta il metabolismo nel corpo. La ghiandola tiroidea normalmente produce ormoni tiroidei in risposta alla stimolazione della ghiandola pituitaria, la 'ghiandola principale' del corpo. Gli ormoni tiroidei normalmente aumentano i processi chimici che avvengono all'interno delle cellule del corpo, soprattutto quelli legati al metabolismo; tuttavia, nell'ipertiroidismo, i livelli ormonali eccessivi spingono le cellule e il corpo in overdrive, con conseguente aumento del metabolismo con concomitante perdita di peso, ansia e diarrea, tra gli altri sintomi.





Non è nota una predisposizione genetica all'ipertiroidismo, ma è abbastanza comune nei gatti. In effetti, l'ipertiroidismo è la malattia ormonale (endocrina) più comune nella popolazione felina, spesso osservata nei gatti di mezza età e anziani. (L'età media della scoperta è di circa 13 anni, con un intervallo di 4-22 anni.)

Sintomi e tipi

  • Coinvolge molti sistemi di organi a causa dell'aumento complessivo del metabolismo
  • Perdita di peso
  • Aumento dell'appetito
  • Aspetto trasandato
  • Cattive condizioni del corpo
  • Vomito
  • Diarrea
  • Aumento della sete ( polidipsia )
  • Urina aumentata ( poliuria )
  • Respirazione rapida ( tachipnea )
  • Respirazione difficoltosa ( dispnea )
  • Soffio al cuore; battito cardiaco accelerato; in particolare un battito cardiaco anormale noto come 'ritmo di galoppo'
  • Iperattività
  • Aggressione
  • Ingrossamento della tiroide, che può essere sentito come un nodulo sul collo
  • Unghie ispessite

Meno del 10 percento dei gatti che soffrono di ipertiroidismo sono indicati come apatici. Questi pazienti mostrano segni atipici come scarso appetito, perdita di appetito, depressione e debolezza.

Cause

  • Noduli tiroidei iperfunzionali (dove i noduli tiroidei producono ormoni tiroidei in eccesso al di fuori del controllo della ghiandola pituitaria)
  • Raramente, cancro alla tiroide
  • Alcuni rapporti hanno collegato l'ipertiroidismo nei gatti ad alcune diete alimentari in scatola
  • L'età avanzata aumenta il rischio

Diagnosi

I segni dell'ipertiroidismo felino possono sovrapporsi a quelli di fallimento renale cronico , malattie epatiche croniche e cancro (soprattutto linfoma intestinale). Queste malattie possono essere escluse sulla base dei risultati di laboratorio di routine e dei test di funzionalità tiroidea. Il tuo veterinario condurrà una serie di test per azzerare una diagnosi affidabile.



La radiografia toracica e l'ecocardiografia possono essere utili per valutare la gravità della malattia miocardica. L'ecografia addominale può essere utile per esplorare la malattia renale sottostante.

La scintigrafia della ghiandola tiroidea (un test diagnostico in cui si ottiene un'immagine bidimensionale di una sorgente di radiazioni del corpo attraverso l'uso di radioisotopi) può essere utilizzata per diagnosticare l'ipertiroidismo e per determinare la posizione di tessuto tiroideo anormale. Un'elevata concentrazione di T4 (tetraiodotironina) nel siero del sangue è il reperto più comune, a conferma della diagnosi di ipertiroidismo. In alcuni casi, tuttavia, i livelli di T4 possono essere nel range normale, rendendo più difficile la diagnosi di ipertiroidismo. Ciò è particolarmente vero nelle prime fasi di questa malattia. Se il tuo gatto mostra i sintomi dell'ipotiroidismo ma gli esami del sangue non sono conclusivi, dovrai tornare dal veterinario per ulteriori esami del sangue.

Trattamento

La gestione ambulatoriale è generalmente sufficiente se possono essere utilizzati farmaci che inibiscono la produzione di ormoni tiroidei. La rimozione chirurgica della ghiandola tiroidea o il trattamento con una forma radioattiva di iodio richiederà un trattamento e un monitoraggio ospedalieri.



La rimozione chirurgica della ghiandola tiroidea viene eseguita al meglio quando è interessata solo una ghiandola tiroidea, poiché la rimozione di entrambe può eventualmente portare a ipotiroidismo. Un'altra complicanza che può verificarsi dopo la rimozione chirurgica della ghiandola tiroidea interessata è la successiva iperattività della ghiandola tiroidea rimanente.

L'uso del radioiodio è limitato a una struttura medica ristretta, poiché il trattamento stesso è radioattivo. A seconda dello stato in cui vivi e delle linee guida in atto, il tuo gatto dovrà essere ricoverato in ospedale da diversi giorni a poche settimane dopo essere stato trattato con farmaci radioattivi, per consentire al materiale radioattivo di liberare la maggior parte del corpo prima che il gatto sia gestito da familiari. Sarà comunque necessario prendere precauzioni dopo aver portato a casa il gatto, per ridurre il rischio di avere una reazione tossica al trattamento radioattivo. Il tuo veterinario ti consiglierà in misure precauzionali.

Anche i farmaci anti-tiroide possono essere efficaci. Tuttavia, i farmaci per controllare l'attività tiroidea spesso devono essere somministrati per la vita del gatto. In rari casi, l'ipertiroidismo non trattato può portare a insufficienza cardiaca congestizia, che richiede cure intensive ospedaliere di emergenza. Lo scarso assorbimento dei nutrienti e l'elevato metabolismo nell'ipertiroidismo non trattato suggeriscono la necessità di una dieta ricca di proteine ​​e altamente digeribile; cioè, uno che può essere rapidamente assorbito dal corpo.

Una volta risolti i principali sintomi derivanti da livelli eccessivi di ormoni tiroidei nel corpo, le modifiche dietetiche spesso non devono essere applicate rigorosamente. Anche così, potrebbero essere necessarie modifiche dietetiche per trattare o controllare complicazioni come il danno renale.

Vita e gestione

Una volta iniziato il trattamento, il veterinario dovrà riesaminare il gatto ogni due o tre settimane per i primi tre mesi di trattamento, con un esame emocromocitometrico completo per verificare la concentrazione sierica dell'ormone tiroideo di T4. Il dosaggio dei farmaci verrà regolato per mantenere la concentrazione di T4 nell'intervallo basso-normale.

Se il tuo gatto ha subito un intervento chirurgico, in particolare la rimozione della ghiandola tiroidea, il tuo veterinario vorrà osservare da vicino il recupero fisico del gatto. Lo sviluppo di bassi livelli di calcio nel sangue e / o la paralisi della scatola vocale durante il periodo postoperatorio iniziale sono complicazioni che dovranno essere controllate e trattate, se dovessero verificarsi. Il medico misurerà anche i livelli di ormone tiroideo nella prima settimana dopo l'intervento chirurgico e successivamente ogni tre-sei mesi, per verificare la recidiva della ghiandola tiroidea durante l'attività.

Questo articolo è originariamente apparso qui su PetMD.com .