Gatti e malattia da graffio di gatto

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Bartonellosi nei gatti

La bartonellosi è una malattia batterica infettiva, causata dal batterio gram-negativo Bartonella henselae. È anche comunemente nota come malattia da graffio di gatto (CSD) o 'febbre da graffio di gatto'.





Questa è una malattia zoonotica, il che significa che può essere trasmessa tra animali e esseri umani. Nei gatti, la malattia si trasmette generalmente attraverso il contatto con le feci delle pulci. Il batterio viene escreto attraverso la pulce e nelle sue feci, che lascia sulla pelle del gatto. Il gatto, pulendosi da solo, ingerisce i batteri, venendo così infettato dal ceppo Bartonella. Gli esseri umani non acquisiscono questa infezione dai serbatoi delle pulci. È importante notare che questa infezione batterica può essere trasmessa anche all'uomo e ai gatti dalle zecche.

Sebbene i gatti generalmente non soffrano dell'infezione, oltre a possibile febbre, ghiandole gonfie e alcuni dolori muscolari, l'infezione può essere trasmessa a un ospite umano quando il gatto infetto graffia o morde un essere umano. La saliva può anche essere un condotto per la trasmissione, come quando un gatto infetto lecca un'abrasione della pelle o una ferita aperta su un essere umano.

Sebbene l'infezione del batterio Bartonella sia generalmente lieve negli esseri umani, è stato stimato che solo negli Stati Uniti oltre 25.000 casi di malattia da graffio di gatto richiedono un breve ricovero ogni anno. Molti degli infetti sono bambini, poiché è più probabile che i bambini giochino con i gattini, che a loro volta hanno maggiori probabilità di graffiarsi e mordere come parte del gioco.



I sintomi possono manifestarsi entro 7-14 giorni dalla lesione, ma possono essere necessarie fino a otto settimane per presentarsi. I sintomi tipici sono gonfiore dei linfonodi più vicini al sito morso o graffiato, febbre, mal di testa e malessere generale. Generalmente, i sintomi meritano non più di un breve periodo di riposo finché non si risolvono da soli, di solito senza cure mediche. Alcuni pazienti richiedono un ciclo di antibiotici.

Fortunatamente, questa malattia non è mortale per gli esseri umani, ma pone comunque grandi rischi ai pazienti immunocompromessi, come quelli con il virus dell'AIDS o quelli sottoposti a trattamento chimico. Mentre molti proprietari di gatti non hanno bisogno di preoccuparsi del fatto che i loro gatti siano portatori di questo batterio, a coloro che devono salvaguardare la loro salute si consiglia di far testare e trattare i loro gatti, nonché di essere particolarmente vigili contro le pulci.

Sintomi e tipi

La maggior parte dei pazienti umani affetti ha meno di 21 anni di età. Nell'uomo si possono osservare i seguenti sintomi:



  • Piccola protuberanza o papula arrotondata e solida rossastra nel sito del graffio o del morso
  • Gonfiore e comparsa di infezione nel sito
  • Gonfiore dei linfonodi più vicini alla sede del graffio o del morso
  • Febbre leggera
  • Brividi
  • Fatica
  • Malessere generale
  • Mancanza di appetito
  • Dolore muscolare (mialgia)
  • Nausea o crampi addominali

I sintomi nei gatti includono:

  • Storia di infestazione da pulci e / o zecche
  • Nella maggior parte dei casi non si osservano sintomi clinici
  • Febbre, gonfiore delle ghiandole
  • In alcuni gatti si possono osservare letargia, mancanza di appetito e difficoltà riproduttive

Cause

  • Bartonella henselae batterio infezione
    • Trasmesso agli esseri umani attraverso graffi o morsi di gatto
    • Trasmesso ai gatti tramite pulci e zecche

Diagnosi

Per gli esseri umani colpiti, di solito c'è una storia di graffi o morsi, anche leggermente, da un gatto. In molti pazienti è presente una caratteristica protuberanza piccola, rossastra e arrotondata nella sede del graffio o del morso. Possono essere necessari test più specifici per isolare e identificare il batterio responsabile. Poiché questa malattia non causa alcun sintomo nei gatti, nella maggior parte dei casi non è richiesto alcun lavoro diagnostico. Nei casi più gravi, il veterinario preleverà campioni di sangue dal tuo gatto per ulteriori test. I profili ematici completi, i pannelli biochimici e l'analisi delle urine spesso non mostrano anomalie.

Ulteriori test comporteranno test più specifici per la conferma dell'infezione da bartonella. La crescita o la coltura dell'organismo eziologico da un campione di sangue rimane il metodo più affidabile per la diagnosi. La reazione a catena della polimerasi (PCR) è un test più avanzato per la rilevazione del DNA batterico, che può essere eseguito prelevando un campione di tessuto dalla lesione. Anche così, questi test non confermano sempre la bartonellosi come causa della malattia, poiché i batteri non circolano costantemente attraverso il flusso sanguigno. Potrebbe essere necessario eseguire più test per accertare la presenza di Bartonella henselae.

Infine, un test immunoenzimatico (EIA) può essere utilizzato per testare il tuo gatto per una risposta immunitaria al batterio Bartonella henselae, ma la presenza di anticorpi non significa necessariamente che il gatto sia attualmente infetto, solo che ha portato l'infezione in alcuni punto nella sua vita.

Trattamento

Nell'uomo il sito della ferita viene pulito accuratamente e si consiglia ai pazienti di evitare temporaneamente il contatto con gatti giovani. In caso di linfonodi ingrossati o dolorosi, i linfonodi possono essere aspirati per rimuovere il pus in eccesso. Si suggerisce il riposo a letto per prevenire un ulteriore aggravamento dei sintomi e nei casi più gravi può essere consigliata la terapia antimicrobica. La maggior parte dei casi si risolve entro poche settimane e, in alcuni casi, i sintomi minori possono persistere per alcuni mesi. In generale, i gatti non richiedono terapia.

Vita e gestione

I pazienti immunocompromessi (ad es. Persone con AIDS, pazienti sottoposti a chemioterapia) sono a maggior rischio di sviluppare sintomi più gravi di bartonellosi. In questi casi, si suggerisce che questi proprietari di gatti sottopongano i loro gatti a test per la presenza dei batteri. Per coloro che sono immunocompromessi e sono in procinto di prendere un gatto, si suggerisce di testare il gatto prima di essere portato in casa, e ciò è confermato che il gatto proviene da un ambiente privo di pulci.

Il rischio esatto di trasmissione di questa malattia dai gatti all'uomo non è noto; tuttavia, se sei stato graffiato o morso da un gatto, pulisci immediatamente l'abrasione. Se compaiono sintomi, come stanchezza, mal di testa, gonfiore delle ghiandole, contattare il proprio medico per un consiglio adeguato.

La prognosi complessiva di questa malattia nei gatti è molto variabile a seconda della presentazione clinica di questa malattia. Dovresti monitorare il tuo gatto per la ricorrenza dei segni clinici durante il trattamento e chiamare il tuo veterinario se noti sintomi spiacevoli nel tuo gatto, come ghiandole gonfie o febbre.

Tieni presente che questa malattia non è ancora completamente descritta e compresa nei gatti, quindi la risoluzione della presenza di Bartonella henselae potrebbe non essere raggiunta nel tuo gatto, anche dopo più trattamenti. Il miglior trattamento è preventivo.

Prevenzione

Le tecniche di prevenzione suggerite includono mantenere la casa e il gatto liberi da pulci e zecche, tagliare le unghie del gatto ed evitare giochi bruschi con gattini e gatti. Non esiste un vaccino per impedire a Bartonella henselae di infettare il tuo gatto, ma con attente misure preventive, c'è un'eccellente possibilità che non dovrai subire le conseguenze di questo bug.

Questo articolo è originariamente apparso qui su PetMD.com .