Le vaccinazioni per gatti sono necessarie?

(Credito immagine: Getty Images)

Domanda:

I vaccini sono necessari per il mio gatto? In caso affermativo, quali sono i più importanti?

Risposta:

I vaccini sono stati parte integrante dei programmi di assistenza sanitaria preventiva per diversi decenni. Nessun altro sviluppo medico ha avuto successo come la vaccinazione nel controllo delle malattie mortali negli animali da compagnia.





La vaccinazione è una procedura medica e la decisione di vaccinare viene presa in base ai rischi e ai benefici per ogni singolo gatto. Non vaccinare i nostri animali domestici non è un'opzione. L'obiettivo è ideare una strategia ragionevole per la vaccinazione che massimizzi la nostra capacità di prevenire le malattie infettive riducendo al minimo il verificarsi di eventi avversi associati alla vaccinazione.

Le vaccinazioni possono essere suddivise in due grandi categorie: vaccini di base - quelli raccomandati per tutti i gatti e vaccini non di base - quelli che possono o non possono essere necessari, a seconda dello stile di vita e delle circostanze del singolo gatto. Attualmente, i vaccini contro la panleucopenia, l'herpesvirus, il calicivirus e la rabbia rientrano nella categoria principale dei vaccini.

Il vaccino più comunemente usato contro panleucopenia, herpesvirus e calicivirus è un vaccino multivalente: contiene antigeni virali per più malattie insieme nella stessa dose, ed è comunemente abbreviato come vaccino “FVRCP”. (Per quelli di voi che si sono sempre chiesti cosa significhi FVRCP, è 'Rinotracheite virale felina, calicivirus, panleucopenia'. La rinotracheite virale felina è un modo elegante per descrivere l'infezione respiratoria causata dal virus dell'herpes. La panleucopenia è la malattia causata dal virus della panleucopenia. La panleucopenia è spesso (erroneamente) chiamata 'cimurro'. È fonte di confusione, sono d'accordo.) Il vaccino contro la rabbia è di solito un vaccino monovalente. Contiene antigeni virali per un virus: il virus della rabbia.



Per ribadire: TUTTI i gatti dovrebbero essere vaccinati con il vaccino FVRCP e il vaccino contro la rabbia.

(Credito immagine: Getty Images)

Allora, contro cosa stiamo vaccinando esattamente? Cominciamo con la parte 'FVR' del vaccino FVRCP: l'herpesvirus.

L'herpesvirus felino è una delle principali cause di malattie delle vie respiratorie superiori nei gatti. Le infezioni da herpesvirus sono molto contagiose tra i gatti. La maggior parte dei gatti viene esposta all'herpesvirus in un momento della loro vita e la maggior parte dei gatti esposti viene infettata. I gatti in genere sviluppano una lieve infezione delle vie respiratorie superiori - starnuti, congiuntivite ('occhio rosa'), occhi che colano, secrezione nasale - che spesso si risolve da sola.

In alcuni gatti, il virus induce una grave malattia delle vie respiratorie superiori e alcuni di questi gatti possono sviluppare sintomi persistenti delle vie respiratorie superiori per anni. Il virus dell'herpes può anche causare una varietà di disturbi agli occhi e può anche causare malattie della pelle. I gatti di tutte le età sono suscettibili, tuttavia, i gattini sembrano essere colpiti in modo più grave rispetto agli adulti. Una diagnosi presuntiva viene effettuata sulla base della valutazione della storia del gatto e dei segni clinici.



Dopo che un gatto si è ripreso dall'infezione iniziale, il virus rimane nel corpo come infezione latente. Il virus dormiente può essere riattivato durante i periodi di stress, affollamento e malattie concomitanti, con conseguente ricomparsa dei segni clinici. Durante queste recidive, i gatti infetti diffondono il virus abbondantemente nelle secrezioni oculari, nasali e orali, aumentando il rischio di infettare altri gatti. Al momento non ci sono farmaci che eliminano l'herpesvirus dal corpo.

Il virus felino calici (la “C” nel vaccino FVRCP) è un'importante causa di malattie delle vie respiratorie superiori e orali nei gatti. I segni respiratori causati dal calicivirus (starnuti, secrezione oculare, secrezione nasale) tendono ad essere più lievi di quelli causati dall'herpesvirus, tuttavia, il virus calici può causare ulcere sulla lingua di gatti e gattini. Il virus viene trasmesso principalmente per contatto diretto da gatto a gatto, tuttavia è possibile anche la trasmissione indiretta tramite contaminazione dell'ambiente o attraverso oggetti contaminati.

I gatti con infezione acuta diffonderanno il virus nelle secrezioni orali, oculari e nasali per due o tre settimane, sebbene alcuni gatti diventino portatori cronici e diffonderanno il virus in modo persistente per mesi o addirittura anni. I gatti di qualsiasi età sono sensibili, anche se i gattini sono i più sensibili. I gatti ospitati in gruppi, come negli allevamenti, nei rifugi e nelle colonie di riproduzione, sono a maggior rischio di contrarre il calicivirus.

La panleucopenia (la 'P' nel vaccino FVRCP) è una malattia virale altamente contagiosa causata dal virus della panleucopenia felina (FPV). I gatti infettati dal virus mostrano spesso segni di letargia, scarso appetito, febbre, vomito e grave diarrea. La parola panleucopenia significa 'una diminuzione dei globuli bianchi', e questo è ciò che si vede nell'analisi del sangue dei gatti colpiti. Nei gatti giovani, la malattia è spesso fatale. Le regine, se infettate durante la gravidanza, possono dare alla luce gattini con una condizione chiamata ipoplasia cerebellare, un disturbo neurologico che causa una grave incoordinazione. Il virus si diffonde principalmente attraverso il contatto con le feci, tuttavia è molto stabile nell'ambiente e può essere diffuso tramite ciotole per alimenti, ciotole per l'acqua, lettiere e operatori sanitari contaminati. Il trattamento consiste principalmente in cure di supporto: ospedalizzazione, fluidoterapia, antibiotici e supporto nutrizionale. Con cure aggressive, alcuni gatti sopravvivono all'infezione, tuttavia, la maggior parte soccombe al virus.

La rabbia è una malattia virale che attacca il sistema neurologico. Anche se la maggior parte delle persone tende a pensare che questa sia principalmente una malattia del cane, negli ultimi decenni il numero di casi di rabbia nei gatti è stato molto più alto di quello nei cani. La frequenza con cui somministrare il vaccino contro la rabbia dipende dal vaccino. Alcuni sono etichettati per la rivaccinazione annuale. Altri devono essere dati ogni tre anni.

I vaccini contro le malattie infettive hanno fatto molto per ridurre la malattia e la morte negli animali da compagnia e la vaccinazione è la pietra angolare della medicina veterinaria preventiva. Come con qualsiasi procedura o decisione medica, i vantaggi devono essere bilanciati rispetto ai rischi e tu e il tuo veterinario dovreste discutere tutte le opzioni ora disponibili per determinare il miglior protocollo vaccinale per il vostro gatto.

Salva

Salva